Ο Πρόεδρος της GWU πυροδοτεί αγώνα για τον ελεύθερο λόγο μετά τη δήλωση αφισών που επικρίνουν την επίθεση της κινεζικής κυβέρνησης – JONATHAN TURLEY

1
Ο Πρόεδρος της GWU πυροδοτεί αγώνα για τον ελεύθερο λόγο μετά τη δήλωση αφισών που επικρίνουν την επίθεση της κινεζικής κυβέρνησης – JONATHAN TURLEY
Ο Μαρκ Ράιτον, ο νέος πρόεδρος του Πανεπιστημίου Τζορτζ Ουάσιγκτον, πυροδότησε μια εθνική διαμάχη για την ελευθερία του λόγου όταν δήλωσε ότι «προσβλήθηκε προσωπικά» από αφίσες που επέκριναν τη διοργάνωση των Ολυμπιακών Αγώνων από την κινεζική κυβέρνηση. Οι αφίσες επιτέθηκαν στην Κίνα για το ιστορικό της στα ανθρώπινα δικαιώματα, συμπεριλαμβανομένων των καταγγελιών για γενοκτονία κατά της μουσουλμανικής μειονότητας των Ουιγούρων. Ο Ράιτον όχι μόνο δήλωσε την οργή του για τις πολιτικές αφίσες, αλλά πρότεινε να ξεκινήσει έρευνα. Αργότερα έκανε back-track και εξέδωσε α δήλωση Δευτέρα ότι οι αφίσες είναι πολιτικός λόγος και δεν θα διερευνώνται. Ο Ράιτον παραδέχτηκε ότι «θα έπρεπε να είχα αφιερώσει περισσότερο χρόνο για να κατανοήσω την όλη κατάσταση πριν σχολιάσω». Το πανεπιστήμιο έφτασε στη σωστή θέση, αλλά η αρχική απάντηση του Προέδρου Ράιτον ήταν λανθασμένη και ανατριχιαστική για την ελευθερία του λόγου στην πανεπιστημιούπολη μας. Οι αφίσες είναι ταραχώδεις στις έντονες και βίαιες εικόνες τους. Επιπλέον, δεν νομίζω ότι ο Πρόεδρος Wrighton απορρίπτει τους ισχυρισμούς για τα ανθρώπινα δικαιώματα. Ωστόσο, οι ενέργειες που έγιναν σε αυτή την υπόθεση ήταν αρχικά απορριπτικές για τις αξίες της ελευθερίας του λόγου.Οι αφίσες ήταν προφανής πολιτική έκφραση σε μια σημαντική διαμάχη για τα ανθρώπινα δικαιώματα. Ωστόσο, ο Κινεζικός Πολιτιστικός Σύλλογος έγραψε διαδικτυακά «Στην αμερικανική κοινωνία, η ελευθερία της πολιτικής έκφρασης είναι δικαίωμα όλων, αλλά η υποκίνηση φυλετικού μίσους και εθνοτικών συγκρούσεων δεν επιτρέπεται ανεξάρτητα από τα εθνικά σύνορα». Αυτός ο ισχυρισμός της ελευθερίας του λόγου ως επιβλαβής είναι μια πολύ κοινή λογική σήμερα για το κλείσιμο της ομιλίας στις πανεπιστημιουπόλεις. Είναι η ίδια η βάση που χρησιμοποιείται από αυταρχικές χώρες όπως η Κίνα για να συντρίψουν τους διαφωνούντες. Η CCA προστέθηκε

«Το σχολείο αποδέχτηκε την καταγγελία των μαθητών και δήλωσε ότι η αστυνομία του σχολείου θα λάβει οδηγίες να διερευνήσει το περιστατικό. Ένας υπεύθυνος του πολυπολιτισμικού γραφείου του σχολείου εξέφρασε τη λύπη του που αυτή η επιβλαβής και προσβλητική αφίσα αναρτήθηκε στο σχολείο. Ο διευθυντής απάντησε επίσης στο περιστατικό, λέγοντας ότι το περιεχόμενο αυτών των αφισών τον προσέβαλε επίσης….Οι κεντρικές ιδέες που εκφράζονται δεν βασίζονται σε αδιαμφισβήτητες απόψεις αλλά, αντίθετα, σε άκρως αμφιλεγόμενες πολιτικές διαμάχες».

Το πανεπιστήμιο θα έπρεπε να είχε απαντήσει ότι η ελευθερία του λόγου δεν χρειάζεται να είναι «αδιαμφισβήτητη» για να επιτρέπεται. Πράγματι, είναι πολύτιμο για την άσκηση αντίθετων απόψεων για τις διαμάχες της εποχής μας. Η CCA έκανε λάθος κατά την άποψή μου που υπέβαλε την καταγγελία για να αναζητήσει δράση για να φιμώσει αυτές τις απόψεις αντί να απαντήσει με τις δικές της αφίσες και απόψεις.

Στην αρχική του δήλωση, ο Wrighton είπε ότι „προσβλήθηκε προσωπικά από τις αφίσες“ και είπε ότι το σχολείο „εργάζεται για να αφαιρεθούν όλες αυτές οι προσβλητικές αφίσες το συντομότερο δυνατό“. Πρόσθεσε ότι «τιμώ πολύ την ευκαιρία να δουλέψω με ταλαντούχους ανθρώπους από όλο τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένης της Κίνας. . . Κι εγώ στεναχωριέμαι για αυτό το τρομερό γεγονός και θα κάνουμε μια προσπάθεια να προσδιορίσουμε ποιος είναι υπεύθυνος».

Αυτό δεν ήταν ένα «τρομερό γεγονός». Ήταν ένα παράδειγμα ελεύθερης και ανοιχτής συζήτησης σε ένα ίδρυμα τριτοβάθμιας εκπαίδευσης. Η άμεση παρόρμηση να γκρεμιστούν οι αφίσες (και να ξεκινήσει έρευνα) είναι ανησυχητική από οποιονδήποτε πρόεδρο μεγάλου πανεπιστημίου. Ενώ ο Wrighton έδειξε την ακεραιότητα να παραδεχτεί το λάθος του, η αρχική του τάση να σταματήσει την ελευθερία του λόγου συγκλόνισε πολλούς από εμάς στην κοινότητα του ελεύθερου λόγου. Είναι το είδος της λογοκρισίας που προκαλείται από τα μαλλιά που έχει διαβρώσει την ελευθερία του λόγου στην πανεπιστημιούπολη μας και το επίπεδο άνεσης των φοιτητών να μιλούν ανοιχτά για ζητήματα.

Συζητήσαμε προηγουμένως α νέα μελέτη δείχνοντας ότι το εξήντα πέντε (65) τοις εκατό συμφώνησαν ότι οι άνθρωποι στην πανεπιστημιούπολη σήμερα δεν επιτρέπεται να μιλούν ελεύθερα. Η δημοσκόπηση είναι πρόσθετη απόδειξη της αποτυχίας των διοικητών και του διδακτικού προσωπικού να διατηρήσουν τις πανεπιστημιουπόλεις ως φόρουμ για ελεύθερη σκέψη και πνευματική δέσμευση. Αυτή η μελέτη δείχνει ότι οι συντηρητικοί και οι Ρεπουμπλικάνοι στην πανεπιστημιούπολη αισθάνονται την απώλεια της ελευθερίας του λόγου πιο έντονα. Αυτό είναι σύμφωνο με άλλες μελέτες. Για παράδειγμα, μια προηγούμενη δημοσκόπηση στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας βρήκε ότι οι συντηρητικοί φοιτητές έχουν 300 φορές περισσότερες πιθανότητες να αυτολογοκριθούν λόγω της μισαλλοδοξίας των αντίθετων απόψεων στις πανεπιστημιουπόλεις μας.

(@badiucao/Twitter)

Οι αφίσες σε αυτή την περίπτωση ήταν προφανώς πολιτικός λόγος ακόμη και με την πιο πρόχειρη κριτική. Οι Χειμερινοί Αγώνες του 2022 έχουν ονομαστεί το «Ολυμπιακοί Αγώνες Γενοκτονίας» από κριτικούς που πιστεύουν ότι ο διαγωνισμός δεν πρέπει να διεξαχθεί στη χώρα. Οι αφίσες περιείχαν σχέδια από τον Badiucao, έναν αντιφρονούντα Κινέζο καλλιτέχνη, ο οποίος δημοσίευσε ένα στιγμιότυπο του αρχικού email του Wrighton και ζήτησε «μια εξήγηση γιατί η αποκάλυψη της κακοποίησης του ΚΚΚ τον προσβάλλει».

«Είναι παραπλανητικό και ανίδεο να αποκαλώ την τέχνη μου «αντικινεζική» ή «ρατσιστική» δίνοντας το γεγονός ότι είμαι Κινέζος καλλιτέχνης», έγραψε ο καλλιτέχνης στο Twitter. «Η καμπάνια δυσφήμισης από ομάδες συνδεδεμένες με το ΚΚΚ όπως αυτή βλάπτει άμεσα το #FreeSpeech in [universities] … [GWU] πρέπει να διαμαρτυρηθεί και να υπερασπιστεί τα δικαιώματα των μαθητών του να εκφράζουν τα ανθρώπινα δικαιώματα».

Το εργοστάσιο του Ολυμπιακού προσώπου για το πανεπιστήμιο σε αυτή τη διαμάχη οφειλόταν στην ίδια προσέγγιση λογοκρισίας-πρώτα-διερεύνηση-αργότερα που έχουμε δει από άλλα πανεπιστήμια. Οι πρόεδροι είναι συχνά πρόθυμοι να προλάβουν τις αντιπαραθέσεις υποχωρώντας σε αιτήματα για να φιμώσουν τους επικριτές ή τις αντίθετες φωνές. Σε ορισμένες περιπτώσεις, όπως η διαμάχη του Σμιθ, οι πρόεδροι των πανεπιστημίων αρνήθηκαν να παραδεχτούν το λάθος ακόμη και μετά από εκτεταμένες αλλαγές που διατάχθηκαν και το προσωπικό λανθασμένα ενοχοποιήθηκε.

Σε αυτή την περίπτωση, ο Πρόεδρος Ράιτον δήλωσε τη Δευτέρα:

«Την περασμένη εβδομάδα, το πανεπιστήμιο έμαθε για αφίσες στην πανεπιστημιούπολη που απεικονίζουν εικόνες που ανησύχησαν ορισμένα μέλη της κοινότητάς μας και αρχίσαμε να λαμβάνουμε μια σειρά από ανησυχίες μέσω επίσημων καναλιών αναφοράς πανεπιστημίου που ανέφεραν μεροληψία και ρατσισμό κατά της κινεζικής κοινότητας. Έλαβα επίσης ένα email απευθείας από έναν μαθητή που εξέφρασε ανησυχίες.

«Εκείνη την εποχή, και χωρίς περισσότερο πλαίσιο σχετικά με την προέλευση ή την πρόθεση των αφισών, απάντησα βιαστικά στον μαθητή, γράφοντας ότι κι εγώ ανησυχούσα. Το προσωπικό του πανεπιστημίου ανταποκρίθηκε επίσης για να διασφαλίσει ότι οι αφίσες αφαιρέθηκαν. Αυτές οι απαντήσεις ήταν λάθη. Κάθε μέλος της κοινότητας του GW θα πρέπει να αισθάνεται ευπρόσδεκτο και με υποστήριξη, αλλά θα έπρεπε να είχα αφιερώσει περισσότερο χρόνο για να κατανοήσω την όλη κατάσταση πριν σχολιάσω».

Παραμένω ανήσυχος για τη διαμάχη και τη δήλωση ότι «το προσωπικό του πανεπιστημίου ανταποκρίθηκε επίσης για να διασφαλίσει ότι οι αφίσες αφαιρέθηκαν». Ποιος πήρε αυτή την απόφαση;

Κάποιος στο πανεπιστήμιο αποφάσισε να σκίσει πολιτικές αφίσες. Το πανεπιστήμιο θα πρέπει να έχει κάποια διαδικασία αναθεώρησης προτού διαταχθεί μια τέτοια έκτακτη πράξη από οποιονδήποτε αξιωματούχο ή γραφείο. Πράγματι, θα πρέπει να έχει μια επιτροπή που μπορεί να κληθεί να επανεξετάσει ένα τέτοιο έκτακτο αίτημα και να επιτρέψει στα μέλη να συμβουλεύουν τον Πρόεδρο πριν από την ομιλία του πανεπιστημίου λογοκρίνει.

Ο Ράιτον πρόσθεσε: «Δεν βρίσκεται σε εξέλιξη καμία πανεπιστημιακή έρευνα και το πανεπιστήμιο δεν θα λάβει καμία ενέργεια κατά των φοιτητών που παρουσίασαν τις αφίσες. Θέλω να είμαι πολύ σαφής: υποστηρίζω την ελευθερία του λόγου —ακόμα και όταν προσβάλλει τους ανθρώπους— και η δημιουργική τέχνη είναι ένας πολύτιμος τρόπος επικοινωνίας για σημαντικά κοινωνικά ζητήματα».

Και πάλι, είμαι ευγνώμων στον Πρόεδρο Wrighton που παραδέχτηκε το λάθος του, αλλά το πανεπιστήμιο πρέπει να αναγνωρίσει τις συνεχιζόμενες ανησυχίες σχετικά με αυτό το περιστατικό. Είναι δύσκολο να διαβεβαιώσεις τον κόσμο ότι είσαι υποστηρικτής της ελευθερίας του λόγου μετά από μια παρορμητική πράξη λογοκρισίας. Πρέπει να διερευνήσουμε τις μεταρρυθμίσεις, συμπεριλαμβανομένης της προτεινόμενης επιτροπής, για να προσφέρουμε περισσότερα από προσωπικές μαρτυρίες για την υποστήριξη της ελευθερίας του λόγου στο Πανεπιστήμιο George Washington.

Ο Τζορτζ Ουάσιγκτον είχε πει κάποτε ότι «αν αφαιρεθεί η ελευθερία του λόγου, τότε ανόητοι και σιωπηλοί μπορεί να οδηγηθούμε, σαν πρόβατα στη σφαγή». Ως ίδρυμα τριτοβάθμιας εκπαίδευσης, είμαστε αφοσιωμένοι στην καταπολέμηση της άγνοιας και της μισαλλοδοξίας. Η ελευθερία του λόγου και η ακαδημαϊκή ελευθερία είναι οι αξίες που είναι τα βασικά στοιχεία για την επίτευξη αυτής της αποστολής. Σε αυτήν την περίπτωση, το πανεπιστήμιο και ο πρόεδρός του απέτυχαν στη δέσμευσή μας προς το σχολείο και τους μαθητές μας.

Schreibe einen Kommentar