Το δευτεροβάθμιο δικαστήριο επικύρωσε το βραβείο 25 εκατομμυρίων δολαρίων κατά της Oberlin στη δράση Mob Against Family Grocery – JONATHAN TURLEY

1
Το δευτεροβάθμιο δικαστήριο επικύρωσε το βραβείο 25 εκατομμυρίων δολαρίων κατά της Oberlin στη δράση Mob Against Family Grocery – JONATHAN TURLEY

Ξεκινώντας το 2017, έχω γράψει μισή ντουζίνα στήλες για τη μήνυση κατά του Oberlin College σχετικά με τη συμμετοχή του σε εκστρατεία κατά μιας μικρής οικογενειακής επιχείρησης που κατηγορείται για ρατσισμό. Σε αυτήν την περίπτωση, το κολέγιο όχι μόνο εντάχθηκε στον όχλο, αλλά βοήθησε να οδηγήσει τον όχλο ενάντια στο Gibson’s Bakery. Ακόμη και μετά από μια τεράστια βράβευση από την κριτική επιτροπή, η πρόεδρος του Oberlin, Carmen Twillie Ambar συνέχισε να αρνείται να απολογηθεί για την επαίσχυντη και δαπανηρή συμπεριφορά της κυβέρνησής του. Τώρα, ένα δευτεροβάθμιο δικαστήριο επικύρωσε μια απόφαση 25 εκατομμυρίων δολαρίων εναντίον του μικρού κολεγίου και ο Όμπερλιν κέρδισε κάθε δεκάρα αυτής της ποινής. Ο Ambar παραμένει ακόμη πρόεδρος του κολεγίου.

Αυτή η διαμάχη ξεκίνησε με μια υπόθεση κλοπής καταστήματος. Το 2016, ένας Αφροαμερικανός φοιτητής ονόματι Jonathan Aladin συνελήφθη να προσπαθεί να κλέψει ένα μπουκάλι κρασί από το Gibson’s Bakery, το οποίο ιδρύθηκε το 1885 και είναι στενά συνδεδεμένο με το κολέγιο για πάνω από έναν αιώνα. Όταν ο εγγονός του ιδιοκτήτη προσπάθησε να σταματήσει τον Aladin, ακολούθησε συμπλοκή και κλήθηκε η αστυνομία. Ο Aladin και δύο άλλοι μαθητές, η Cecilia Whettstone και η Endia Lawrence, συνελήφθησαν. Φοιτητές, καθηγητές και διοικητικοί υπάλληλοι πραγματοποίησαν διαμαρτυρίες, κατηγορώντας ότι το αρτοποιείο ήταν ρατσιστικό και έβαλαν προφίλ στους τρεις φοιτητές.

Ο Όμπερλιν υποστήριξε στα δικαστήρια ότι ο γιος και ο εγγονός των ιδιοκτητών του Gibson’s Bakery «επιτέθηκαν βίαια και αδικαιολόγητα» σε έναν άοπλο μαθητή, αλλά δεν το έβλεπε έτσι η αστυνομία. Ο Aladin κατηγορήθηκε για ληστεία, που είναι κακούργημα δεύτερου βαθμού, και ο Whettstone και ο Lawrence κατηγορήθηκαν για πλημμέλημα πρώτου βαθμού. Η αστυνομία απέρριψε τους ισχυρισμούς περί ρατσιστικού κινήτρου και σημείωσε ότι, σε διάστημα πέντε ετών, 40 ενήλικες συνελήφθησαν για κλοπές στο Gibson’s Bakery, αλλά μόνο έξι ήταν Αφροαμερικανοί. Δεν είναι επίσης ο τρόπος που το είδε το δικαστήριο. Όταν οι εισαγγελείς έκοψαν συμφωνία για να μειώσουν την κατηγορία σε απόπειρα κλοπής, ένας τοπικός δικαστής αρνήθηκε. Είπε ότι η συμφωνία ένστασης φαίνεται να είναι το αποτέλεσμα μιας μόνιμης „οικονομική κύρωσηαπό το κολέγιο στο οποίο το θύμα δεν είχε άλλη επιλογή από το να υποχωρήσει. Τελικά, και οι τρεις μαθητές παραδέχθηκαν την ενοχή τους.

Η ουσία της υπόθεσης δεν φάνηκε να ενοχλεί τους αξιωματούχους του Oberlin ή τους φοιτητές διαδηλωτές. Κοσμήτορας των φοιτητών Meredith Raimondo φέρεται να εντάχθηκε τις μαζικές διαμαρτυρίες και μάλιστα μοίρασε ένα φυλλάδιο που κατήγγειλε το αρτοποιείο ως ρατσιστική επιχείρηση. Όταν κάποιοι επικοινώνησαν με την Oberlin για να αντιταχθούν στο ότι οι μαθητές παραδέχτηκαν την ενοχή τους, η ειδική βοηθός του προέδρου για τις σχέσεις με την κοινότητα και την κυβέρνηση, Tita Reed, έγραψε ότι δεν άλλαξε κάτι για εκείνη. Ριντ επίσης φέρεται να συμμετείχε στις διαμαρτυρίες της πανεπιστημιούπολης.

Άλλα μέλη ΔΕΠ ενθάρρυναν τους φοιτητές που κατήγγειλαν το αρτοποιείο. Ο πρόεδρος των σπουδών Africana δημοσίευσε: „Πολύ περήφανος για τους μαθητές μας!“ Η Oberlin απαγόρευσε τις αγορές από το αρτοποιείο, εν αναμονή της έρευνάς της για το εάν αυτό ήταν «ένα μοτίβο και όχι ένα μεμονωμένο περιστατικό». Ο Raimondo πίεσε επίσης τον Bon Appetit, έναν μεγάλο εργολάβο με το κολέγιο, να σταματήσει τις δραστηριότητές του με το αρτοποιείο. Η Ριντ μάλιστα πρότεινε ότι «όταν αποσυρθούν οι κατηγορίες, οι παραγγελίες θα ξαναρχίσουν» και πρόσθεσε ότι «απορρίφθηκε από το συνδυασμένο θράσος και την αλαζονεία τους να αναλάβουν τη θέση του θύματος».

Η κριτική επιτροπή τον Ιούνιο του 2019 επιδίκασε στους Gibsons 44 εκατομμύρια δολάρια ως αποζημίωση και τιμωρία. Ένας δικαστής αργότερα μείωσε το βραβείο στα 25 εκατομμύρια δολάρια. Αυτό μόλις επιβεβαιώθηκε και το δευτεροβάθμιο δικαστήριο επικύρωσε επίσης την καταβολή 6,2 εκατομμυρίων δολαρίων ως αμοιβή δικηγόρου. Αυτό ανέρχεται σε 31,2 εκατομμύρια δολάρια, μη συμπεριλαμβανομένων των εκατομμυρίων που δαπανήθηκαν από το κολέγιο για την καταπολέμηση αυτής της υπόθεσης. Αν προσθέσετε τις ίδιες αμοιβές για το κολέγιο, θα φτάσουν τα 37,4 εκατομμύρια δολάρια για την καταπολέμηση αυτής της υπόθεσης από τον Oberlin.

Αυτό που είναι πιο εντυπωσιακό σε αυτή την υπόθεση είναι η απόλυτη έλλειψη ευθυνών ή τύψεων από την πλευρά του Oberlin. Σημειωτέον, ακόμη και μετά από καταδικαστικές αποφάσεις κατά του κολεγίου, αξιωματούχοι όπως ο Raimondo παρέμειναν στο κολέγιο και δεν αντιμετώπισαν προφανείς κυρώσεις για τη συμπεριφορά τους. (Ο Raimondo άφησε πρόσφατα το κολέγιο).

Ο Πρόεδρος Ambar δεν θα ζητούσε καν συγγνώμη από αυτήν την οικογένεια. Οι δύο πατριάρχες της οικογένειας πέθαναν κατά τη διάρκεια αυτής της δίκης.

Ωστόσο, το ίδιο το κολέγιο είναι επίσης θύμα. Τα δεκάδες εκατομμύρια δολάρια που έχασε ο Όμπερλιν θα μπορούσαν να έχουν δώσει σε εκατοντάδες μαθητές δωρεάν δίδακτρα στο σχολείο. Θα μπορούσε να έχει στηρίξει σημαντικές επιχορηγήσεις και προγράμματα έρευνας. Αντίθετα, οι υπάλληλοι του κολεγίου έκαιγαν τα χρήματα αντί να αντισταθούν σε έναν όχλο.

Ιδού η άποψη: Gibson Bros. εναντίον Oberlin

Schreibe einen Kommentar